おいしいおはなし

葵の花と種類!驚きのその実態!?

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「鴨の子と 盥に飼うや 銭葵」

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有名な正岡子規の句です。
水が入った盥(たらい、と読みます)の中で、
鴨の雛が遊んでおり、近くには銭葵の花が咲いている。

という、夏の情景を詠んだ句です♪

葵の花といえば、「夏」の花で、銭葵は、
昔から夏の風物詩として、楽しまれてきた花です。

また、日本では有名な、徳川家の「葵の紋所」は、
フタバアオイの葉をモチーフにして、描かれています。

源氏物語に出てくる「葵の上」や、数年前からは、
女の子の名前の人気ランキングに入るなど、
「葵」は、とても日本に根付いていますね。

ですが、細かく見ていくと、「葵」には、
考えられないくらい、たくさんの種類があるのです!

しかも!私たちに馴染みのある「葵」は、
よく見かける「葵」とは、ちょっと違う!?

「葵」の謎を解明しながら、その花と種類について、
ご紹介します!


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葵の種類


アオイ科の分類では、細かく分けていくと、
75属にも分かれ、その種類は、1500種もあると、
言われています。

驚きですよね!

ウマノスズクサ科カンアオイ属にしても、
日本で確認されているのは、50種!

どちらにしても、相当の種類がありそうです!



葵の真実


「葵」は、主に、二つの種類に分けられます。

アオイ科の総称としての「葵」

アオイ科と呼ばれる、双子植物の科で、
美しい花を咲かせるものです。
5枚の花弁をつけます。

鑑賞用として、ハイビスカス、ムクゲ、フヨウ、
タチアオイ、トロロアオイ等があります。

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食用のオクラも、こちらに入ります。
ワサビが「山葵」と書くのは、有名ですよね!

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また、ワタやケナフなど、繊維としての、
利用をされるものもあります。

日本に自生しているものは数種類あり、
三浦半島の海岸に生える「ハマボウ」は、
アオイ科の花になります。

私たちが「葵」と認識している花は、
「タチアオイ」や「ゼニアオイ」が多いと思うのですが、
ヨーロッパ原産で、外来種なんです!

ウマノスズクサ科カンアオイ属の総称としての「葵」

アオイ科の「葵」とは、全く別物の「葵」です。

すごく紛らわしいのですが、日本の神社や、
徳川家の紋として、モデルになっているのは、
こちらです。

カンアオイ、フタバアオイ、ヒナカンアオイが
あります。

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画像は、フタバアオイの葉
葵の紋所の、モチーフとなったと言われています。
葉脈がしっかりしています。

花を見るのは難しく、葉の付け根の部分、
地面の上に咲くので、葉をかき分ければ、
稀に、見ることが出来ます。

カンアオイは、ハート型のような葉で、寒い冬でも、
青々としていることから、寒葵と呼ばれています。

カンアオイ科の「葵」は、花よりも、
葉を楽しむものですね。

そのほかの葵


ゼラニウムの仲間にも、「葵」がつく花があります。
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  • 天竺葵(ゼラニウム)
  • 夏咲天竺葵(ペラルゴニウム)

水草の仲間の「葵」として。
ホテイアオイが有名ですね!
こちらは、ミズアオイ科に属するものです。

ツユクサ目に入り、種類としては、
33種が確認されています。

葵って、調べれば調べるほど、いろいろと出てくるので、
まだまだ調査不足ですが、その種類の多さは、
伝わったでしょうか?

にしても、きれいな花をつける「葵」と、
葵のご紋の「葵」が、全く別の植物だったなんて、
なんだか目からウロコな気分です!

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