おいしいおはなし

そばの花の匂いはまるでアレ!?花なのにナゼ?

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私の住む場所から、車で数十分行った所に
有名なそばの産地「戸隠」があります。

市内から上る山道の両側には、そば畑
広がっているんです。



8月下旬ごろ、戸隠の広大なそば畑には
が咲き乱れて、真っ白な絨毯のよう。

このシーズンに、県外の知り合いを戸隠に
連れて行った時、大絶賛でした。

「まるで、天国のよう!」

遠くまで広がるそば畑を、車内から見た時
感動の声に包まれたのですが・・・

そば畑に向かううちに、何とも言えない
匂いに困惑する知人。

そうなんです、
そばの花の匂いって、見た目と可憐さとは
ギャップがあるんです!

そばの花の匂いって、どんな匂い?
花なのに、どうしてこんな匂いになったの?

知人のリクエストで、調べてみましたよ♪


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そばの花ってどんな匂い?


そばの花は、白く小さな可憐な姿をしていて
群集になると、絨毯のように見えます。



かすみ草やアリッサムのような小花
イメージですよね。

その姿からは、野原に咲く花の可憐な匂い、
という先入観があります。

しかし、ソバの花の匂いとは、その想像を
見事に打ち消すほどのインパクトを持って
いるんですよ。

そばの花の匂いを例えて言うなら、

  • 畑の糞肥料
  • 汲み取り式トイレ
  • 肥溜め
  • くさや・・・

何とも可哀想な例えになってしまうのですが
これがまた、事実なんです。

戸隠などは、伝統的にそば作りをしてきた
場所であり、市街地からは離れているため、

今までも、そばの花の匂いについて苦情
出ることも聞いたことはありません。

しかし、福井県越前市では、ここ近年
そばの花の匂いに苦情が出るほどなんです。

転作として、そばを栽培する農家が急増
今や、長野県にも勝るほどの収穫量
なっています。

そうなると、一面そばの花が大量に咲く
時期には、その匂いが立ち込める、という
訳なんですね。

でも、なぜそばの花の匂いは、こんなにも
臭いんでしょう?

そばの受粉の知恵!


そばの花の匂いが、このような例えになるほど
強烈な臭いになった背景には、受粉が関係して
いるんです。

植物の受粉形態には、自家受粉と他家受粉
あります。

自分の個体の花粉だけで受粉できるのが、
自家受粉といいます。

自家受粉の場合は、風などによって花粉が
その個体内で移動することで受粉できます。

しかし、そばの花は、個体の花粉だけでは
受粉できない他家受粉なんですよ。

他家受粉の場合は、などに花粉を他の個体に
運んでもらうことで受粉します。


一株には、600もの花を付けるそばですが、
実となるのは、わずか1~2割程度、と言われて
いるんです。

そばにとって、受粉させることとは、生命を
つなぐことな訳で、やっぱり必死なんです。

蜂や蝶などに限らず、受粉させるためなら、
ハエでもアブでも構わない!

そばの花の蜜の匂いは、虫にとっては
とてもいい匂いなんだとか。

受粉させるために、どんな虫でも寄ってくる
ような、あの匂いになったんですね。

まとめ


人間にとっては、鼻につくような強烈な匂い
そばの花ですが、虫には大好評なんですね。

一面に咲く真っ白なそばの花から発する、
もや~とした匂いに、私は季節を感じます。

ああ、また今年もこの匂いの時期が来たな、と。

厳しい受粉を乗り越えて、実ったそばの味
格別なんでしょうね♪


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